El Ictus y sus secuelas: La Afasia

El ictus en León

El ictus en león y sus secuelas

Aunque el lenguaje fue una de las primeras funciones localizadas en el cerebro, en el S.XIX, sigue habiendo muchas incógnitas sobre los detalles de cómo y dónde ocurre el proceso. Esto se debe en parte a que el lenguaje es una habilidad compleja y polifacética que depende de muchos procesos cognitivos y de percepción. Piensa en todas las cosas que tiene que hacer tu cerebro para interpretar una frase hablada. Hay que: detectar los sonidos, agruparlos en conjuntos con significado, y separarlos de todos los sonidos periféricos. Luego identificar las palabras, asignarles un significado, extraer el sentido atendiendo a su orden, integrar otra información importante relacionada con la forma en que se han dicho esas palabras (tono y volumen), tener en cuenta el lenguaje no verbal, y finalmente asignar un significado probable a la frase en general. ¡ Y hacemos todo esto con extraordinaria precisión en una fracción de segundo! Construir una frase, es una tarea de complejidad similar, y una vez más, lo hacemos con una enorme facilidad, además de que tenemos la facultad de decir lo mismo de muchas formas diferentes.

El médico Paul Broca, publicó una serie de estudios neuropsicológicos revolucionarios, en pacientes con diferentes dificultades para el habla. El termino clínico utilizado que describe a las personas con dificultades para producir o comprender el habla es Afasia. Algunas veces el problema está presente desde el nacimiento, pero a menudo ocurre como consecuencia de Daños Cerebrales, especialmente, infartos: hemorrágicos o trombóticos (con coágulos de sangre en el cerebro).

El ictus es la primera causa de mortalidad entre las mujeres españolas y la segunda en los varones, según datos del Grupo de Estudio de Enfermedades Cerebrovasculares de la Sociedad Española de Neurología. Al año se detectan unos 120.000 casos nuevos. De hecho, cada seis minutos se produce un ictus en España. De los que sobreviven, se estima que la mitad sufrirá algún problema en el habla y al menos un tercio experimentará problemas clínicos en su capacidad para comunicarse tras el accidente. La pérdida del lenguaje puede tener efectos devastadores, en términos de calidad de vida, la afasia se ha colocado en tercera posición dentro del ranking de los trastornos más angustiosos, tras en cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

Existen dos formas de afasia pura, Afasia de Broca y Afasia de Wernicke (médico alemán que basó sus investigaciones en el trabajo de Paul Broca). Alguien con afasia de Broca tiene un nivel razonable de comprensión de lo que se le dice, pero grandes dificultades a la hora de producir palabras y frases propias. Tienden a producir palabras quebradas y no más de tres o cuatro seguidas-como cuando alguien intenta comunicarse en un idioma que casi no conoce. Estas personas han sufrido daños en una región de los lóbulos frontales llamada área de Broca, a la que se le atribuye un papel fundamental en la producción del habla fluida.

Por otro lado, los que sufren Afasia de Wernicke, pueden hablar con bastante fluidez, pero tienen una capacidad de comprensión limitada de lo que se les dice, y cuando hablan muchas veces carece de sentido, o inventan palabras. En éste caso, el área más afectada es el área de Wernicke, que está en el lado del cerebro donde los lóbulos temporales se juntan con los parietales. Existen además otros tipos de Afasias.

Lo que es especialmente interesante es que éstas dos regiones del lenguaje pueden encontrarse en cualquiera de los lados del cerebro, dependiendo de si la persona es zurda o diestra. Esto no significa que el lenguaje se encuentre sólo en un lado del cerebro, sino que un lado parece ser más dominante, especialmente a la hora de producir el habla.

Como conclusión, podemos afirmar que la intervención logopédica resulta fundamental en éstos casos. Un Logopeda podrá (en función de las características de la persona afectada, así como de su lesión y de la forma de afasia que presente), establecer diferentes líneas de tratamiento centradas en las habilidades afectadas, con el objetivo común de mejorar su calidad de vida, así como sus habilidades lingüísticas y sociales.

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